Le PDG de SVB tente de défendre sa gestion suite à la vague de défaillances bancaires

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Le PDG de SVB, dont la chute début mars a provoqué une série de faillites parmi les banques régionales, a tenté de justifier sa gestion devant les sénateurs américains lors d’une audition mardi.

La crise bancaire a pris une tournure publique mardi. Greg Becker, PDG de Silicon Valley Bank pendant douze ans avant sa fermeture par le régulateur en mars à la suite d’une panique bancaire, a présenté sa version des faits aux sénateurs américains. Le fondateur et le président de Signature, également touchée après une fuite de clients, étaient également interrogés.

Avant l’audition, Greg Becker a voulu mettre en avant la responsabilité de la Réserve fédérale. Il a souligné le premier acte, lorsque la politique de soutien à l’économie en pleine pandémie de Covid a rempli les coffres des entreprises et des ménages, entraînant une augmentation de la taille de SVB. Il a également mentionné le deuxième acte, lorsque, jusqu’à la fin de l’année 2021, la Réserve fédérale a maintenu que les taux d’intérêt resteraient bas et que l’inflation qui commençait à apparaître serait seulement « transitoire ».

Cependant, l’ancien PDG n’a pas réussi à convaincre les sénateurs. Le républicain Tim Scott a d’abord critiqué en disant : « Il n’était pas nécessaire d’être économiste pour savoir que les taux allaient augmenter ». Le démocrate Bob Menendez a critiqué la politique de mettre tous les œufs dans le même panier sans couverture des risques, la qualifiant de « stupide ».

Greg Becker a tenté de convaincre que la banque avait travaillé activement pour résoudre les nombreuses mises en garde des régulateurs (31 au moment de la chute de la banque). Il a particulièrement souligné les efforts déployés concernant la question de la liquidité. Dans son rapport interne, la Réserve fédérale a reconnu que la surveillance de la banque, qui avait connu une croissance rapide au début de la pandémie, avait été insuffisante et trop lente.

Greg Becker a expliqué que la banque cherchait à recruter un directeur des risques plus expérimenté en raison de sa croissance, alors que pendant une bonne partie de l’année 2022, cette fonction n’était assurée que par une directrice partante, qui était consultante.

Dans sa déclaration écrite avant son audition, le PDG a également mentionné Goldman Sachs, qui lui avait conseillé de vendre ses titres à perte, ce qui a finalement contribué à créer une panique parmi les clients. Le patron a conclu en affirmant : « Je ne crois pas qu’une banque puisse survivre à une panique d’une telle vitesse et d’une telle ampleur ».

La sénatrice démocrate Elizabeth Warren a critiqué en disant : « La dernière fois que nous avons entendu M. Becker, c’était pour convaincre le Sénat de assouplir les règles de la loi Dodd-Frank, et malheureusement, trop de sénateurs l’ont écouté ».